Benefícios para a saúde do dente-de-leão

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Como assim, benefícios do dente-de-leão? Não é exagero dizer que 10 entre 10 adeptos da jardinagem odeiam o dente-de-leão. Afinal, ele é um dos mais persistentes entre as ervas daninhas que invadem nossos jardins.

Entretanto, se eles conhecessem seus benefícios, continuariam pensando assim? Isso mesmo, você conhece os benefícios que ele traz para a saúde?

Mas, os dentes-de-leão são saudáveis ​​para consumirmos? Definitivamente sim, como poderemos verificar nessa postagem.


Os jardineiros amaldiçoam o sempre presente dente-de-leão e toda a sua resistência em seus jardins. É uma planta quase impossível de eliminar.

No entanto, você sabia que todas as partes dessa planta são comestíveis e ricas em vitaminas? Saiba mais sobre os benefícios do dente-de-leão para nossa saúde e alimentação.

A Taraxacum officinale, conhecida como dente-de-leão é uma erva daninha perene com uma raiz principal longa e forte. É uma planta que se desenvolve em praticamente qualquer situação.

História do dente-de-leão

Em primeiro lugar, por mais estranho que pareça, os dentes-de-leão não são nativos do Brasil. Eles se originaram na Ásia Menor e rapidamente se espalharam pela Ásia e Europa. É uma planta da espécie herbácea perene, da família Asteraceae.

Os normandos chamavam essa planta de “dente de leão”, por suas folhas irregulares. Os anglo-saxões apelidaram de dandylion (corruptela de dandelion, ou seja, dente de leão em inglês).

Enquanto que na China ele é conhecido como “prego na terra” por causa de sua longa raiz que extrai nutrientes e umidade das profundezas do solo.

Se você já arrancou algum dente-de-leão com raiz, certamente observou essa característica, ela é longa e reta, semelhante a uma cenoura.

Mas no Brasil ele recebeu muitos nomes

Aqui o dente-de-leão é conhecido por vários nomes, como por exemplo, coroa-de-monge, quartilho, taráxaco, papai-careca, amor-de-homem, vovô-careca, amargosa, alface-de-cão, salada-de-toupeira, entre outros, dependendo da região.

Sua migração entre os continentes é antiga, tudo começou com os vikings, que levaram sementes de dente-de-leão para a Islândia e para a Groenlândia, onde ele prospera até hoje.

Nos tempos medievais, as pessoas acreditavam que dentes-de-leão colhidos na véspera de São João repeliam as bruxas. A sua seiva leitosa, que recebeu o nome de “leite do diabo”, era usada para curar verrugas e espinhas.

Por fim, ingenuamente, os colonizadores trouxeram suas sementes para a América para ser plantada em jardins de ervas.

Entretanto, como sabemos o dente-de-leão fugiu totalmente de controle. Assim que se adaptou, ele invadiu praticamente todos os países da América.

No entanto, para muitos dos primeiros colonizadores que o trouxeram, esta planta era um tônico de primavera que salvava vidas. Ou seja, eles estavam corretos, vamos descobrir então quais são os benefícios do dente-de-leão?

Benefícios para a saúde do dente-de-leão

É possível comer as folhas jovens do dente-de-leão como qualquer outra verdura. E elas são mais nutritivas que o espinafre, por exemplo.

Além disso, elas contêm 25 vezes mais vitamina A do que o suco de tomate e são uma boa fonte de cálcio, potássio, magnésio, ferro, lecitina e vitaminas C, B e E.

Há várias gerações os herbalistas usam o dente-de-leão como uma planta medicinal. Por isso seu nome em latim é Taraxacum officinale, que significa remédio para distúrbios.

Suas folhas são um poderoso diurético e mais seguras do que os diuréticos farmacêuticos, pois elas não eliminam o potássio do corpo, enquanto suas raízes são ligeiramente laxantes e um chá feito de raízes frescas ou secas melhoram a digestão.

Da mesma forma que a chicória, as raízes do dente-de-leão podem ser torradas até ficarem marrom-escuras por dentro e por fora, moídas em pó e usadas como substituto do café.

Benefícios do dente-de-leão na medicina

O dente-de-leão contém substâncias que garantem benefícios para a saúde, como por exemplo os compostos fenólicos, flavonoides, carotenoides, por isso é uma planta útil como auxiliar no tratamento de diferentes doenças.

Seus componentes têm propriedades antioxidantes, anti-inflamatórias e são hepatoprotetores naturais, portanto são usados para tratar inflamações, lesões e doenças que atacam o fígado, como a cirrose.

Por conter essas propriedades, muitas pessoas aplicam o dente-de-leão em várias situações, conforme poderemos saber a seguir:

Protege o fígado

Conforme comentamos acima, há estudos que comprovam que os componentes presentes no dente-de-leão possuem efeitos benéficos sobre as funções do fígado.

Ficou comprovado que esses componentes auxiliam no combate a inflamações e danos comuns decorrentes nas alterações hepáticas.

Além disso, ele age como protetor hepático contra intoxicações provocadas por substâncias tóxicas, como agentes químicos industriais e medicamentos ministrados em altas doses.

Ele ajuda na regeneração do fígado e diminui os níveis acumulados de gordura. Por isso, o dente-de-leão participa como auxiliar no tratamento de hepatites e fibrose cística, por exemplo.


Previne doenças cardíacas

O dente-de-leão contém substâncias que possuem propriedades hipocolesterolêmicas e antioxidantes. Essas substâncias previnem a formação e a progressão da aterosclerose.

Vários estudos demonstraram que as folhas do dente-de-leão ajudam a evitar o dano oxidativo das células e diminuem os níveis de triglicerídeos e de colesterol LDL.

Dessa forma, consumir suas folhas pode prevenir o desenvolvimento de doenças cardiovasculares e diminuir os riscos de AVC.

Dente-de-leão ajuda na perda de peso

Vários estudos provaram que as raízes do dente-de-leão possuem efeito antiobesidade por atuarem no nosso metabolismo.

Isso acontece porque elas diminuem o tamanho das células de gordura e inibem a sua formação, por bloquearem as enzimas pancreáticas.

Segundo demonstraram também esses estudos, as folhas e as raízes do dente-de-leão reduzem os níveis de triglicerídeos do organismo. Como resultado dessa redução de triglicerídeos, o dente-de-leão proporciona também a diminuição do peso corporal.

Dente-de-leão controla a diabetes

Um estudo realizado com pessoas portadoras de diabetes do tipo 2, e que foram tratados com folhas e raízes em pó de dente-de-leão, demonstrou que houve uma redução significativa nos níveis de glicose no sangue dos voluntários.

Em outras palavras, seus componentes têm efeito na produção de insulina e atuam como hipoglicemiante.

Ajuda a prevenir câncer

O dente-de-leão também contém ingredientes que são potentes antioxidantes naturais, portanto apresentam ação anticancerígena. Segundo vários estudos, o dente-de-leão inibe o crescimento de células de diferentes tipos de câncer.

Auxilia na função gastrointestinal

As raízes de dente-de-leão são ricas em prebióticos, que atuam como fonte de carbono e energia para estimular as bactérias intestinais benéficas para a saúde.

Auxilia no tratamento da gripe

De acordo com um estudo realizado na China, o dente de leão também pode ajudar no tratamento da gripe. Os pesquisadores observaram que chás de dente-de-leão eliminaram o vírus influenza do organismo das pessoas infectadas.

Importante

No entanto, é importante ressaltar que consumir dente-de-leão, nas suas diversas formas, deve ser complementar ao tratamento que seu médico indicar.

Assim, a automedicação não é recomendável, somente os tratamentos adequados podem garantir a eliminação das doenças e favorecer a recuperação.

O consumo de dente-de-leão tem efeitos colaterais?

A princípio, ingerir dente-de-leão, é considerado seguro e nosso organismo tolera muito bem, devido ao seu baixo nível de toxicidade.

No entanto, apesar de raro, o consumo do dente-de-leão pode provocar transtornos gastrointestinais ou reações alérgicas em algumas pessoas por conterem componentes alergênicos.

Simbolismos e significados espirituais do dente-de-leão

Acima de tudo, a flor do dente-de-leão significa liberdade, otimismo, esperança e luz espiritual.

Os cristãos da época da Idade Média associavam sua flor a Jesus Cristo e à Virgem Maria, possivelmente isso acontecia pelo seu formato e pela cor amarelo-brilhante, que lembra os raios de sol.

Segundo uma simpatia popular, quando uma pessoa sopra uma pétala da flor e faz um pedido sobre um amor ambicionado, se o vento a trouxer de volta, isso é sinal de que seu desejo será realizado.

Depois de seca, quando sopramos a flor, ela se desfaz com facilidade e o vento espalha suas sementes, que brotarão e florescerão novamente.

Em função dessa característica ela também é conhecida por esperança na Região Nordeste do Brasil. A frase “abre as janelas e deixa a esperança entrar na tua casa trazida pelo vento da tarde” é uma referência às sementes do dente-de-leão.

E por fim, muitas pessoas acreditam que o banho com dente-de-leão aumenta a autoestima, o otimismo e a esperança.

Conclusão

Enfim, mesmo que você amaldiçoe os dentes-de-leão do seu quintal, agora já sabe que, apesar de ele ser considerado uma erva daninha nociva, ele nos alimenta e nos cura há milhares de anos.

Como constatamos, os benefícios do dente-de-leão são muitos e ainda há muito para pesquisar. Além disso, o dente-de-leão, além de ser saudável ​​para os humanos, também é saudável para outros seres vivos.

Por exemplo, ela é uma das primeiras plantas a produzirem flores nas quais as abelhas e outros polinizadores dependem para se alimentar no início da primavera.

Apesar de não ser a fonte ideal de alimento para as abelhas em comparação com as flores nativas, se você tiver poucas flores no quintal, deixe algumas flores de dente-de-leão para elas.


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Principal fonte de consulta: National Library of Medicine

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